周岩

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简介:副主任医师、副主任医师,中国人民解放军空军总医院神经外科

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

12192 4个月前

  任何一个成年人在学习外语时都会感到困难和困惑。而一个生长在双语环境的3岁小孩却能在英语句子中时不时地插点西班牙语单词,并且得心应手、顺理成章。传统观点认为,小孩容易混淆语言。

  事实上,儿童早期可能是学习第二语言的最佳时期。从出生就能体验两种语言的儿童,也很容易使这两种语言成为母语,这种现象很常见。而成年人则还经常为学习第二语言而苦恼,即使成绩优秀,也很难像母语一般流利。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  研究发现,婴儿在出生前就开始学习语言了。在子宫里,母亲的声音是胎儿能听到的天籁之声。等他们出生时,这些新生儿不仅能把妈妈的语言和其他语言区分开来,还能展现一种能力——在两种语言中进行相互甄别。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  学习语言的前提是“如何学习声音的处理?”全世界所有的语言加在一起,大概有800多种声音。每一种语言仅使用约40种声音或是“音位”,这些声音构成了每种语言的基本特质。

  大自然恩赐给婴儿一个非凡的礼物——能区分所有的800种声音。这意味着,婴儿拥有超凡的语言学习能力——任何一种语言,只要能接触到。随着生长,婴儿逐渐区分哪种声音是他们最常听到的。

  在出生后6个月到12个月期间,如果是在单语环境中生长,这些婴儿就会逐渐专注于某一种语言,也就是母语。也就是说,他们变成了“母语专家”。一周岁时,在庆祝第一个生日的同时,这些在单语环境下生长的婴儿也逐渐丧失了这个大自然恩赐的“礼物”——区分不同语言的能力逐渐消退。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  那么,出生在双语环境下的婴儿却又如何?小婴儿的大脑能同时专注两种语言吗?如果能,那么这种语言的学习能力又是如何运行的?和单语学习又有什么不同?

  近期,国外研究人员对出生11个月的婴儿进行检测,了解他们的大脑是如何处理语言声音的。这些婴儿分为两组,一组生长在单语家庭中(只有英语),而另一组则是在双语环境下成长(英语和西班牙语)。婴儿在学习西班牙语和英语音节时,专家们通过脑磁图(一种完全无创的检测方法)检查来明确大脑被激活的具体位点和具体时间。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  研究发现,无论听到的是单语还是双语,婴儿的大脑都会进行相应的“调频”:既可以是单纯的英语频道,也可以是双语频道。到出生后11个月时,婴儿大脑的活动反应了他们所经历的语言环境。

  父母都渴望着婴儿的第一句话,这是个激动人心的时刻,可以更多地了解他们在想什么。但是,有一个常见问题(尤其是对于双语家庭的父母):孩子的语言学习是不是还不够快?

  研究发现,与单纯学习英语的婴儿相比,学习双语(英语和西班牙语)的婴儿拥有同样强大的大脑反应能力。这也就是说,不论是单语学习还是双语,婴儿们的学习速度都是一样的。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  双语家庭的父母还有一个担心:他们的孩子会不会因为两种语言的学习而分散了词汇量的储备?

  从某种程度上说,这个问题确实值得关注。双语环境下的婴儿需要把语言学习的时间分成两部分,因而传统观点认为,每种语言的词汇量储备会相应减少。但是,研究发现并非如此:不论是单语环境还是双语家庭,孩子的语言学习能力和速度并没有明显区别。

  对于双语学习的孩子,如果把两种语言的词汇量加在一起,等同于甚至超过单语学习的孩子。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  另一个常见的问题就是:“双语混乱”。产生这个问题的部分原因在于“解码转换”,也就是双语者常常同时说两种语言。

  例如,一个4岁小孩会说英语、西班牙语和斯洛文尼亚语,他在用英语和西班牙语说话时,经常用斯洛文尼亚语作为结束词。双语的“解码转换”不仅仅发生在儿童身上,在成年人也并不少见。

  与单语学习的孩子不同,学习双语的儿童拥有两套词汇系统,可以轻松而又迅速地相互检索和转换。

  研究者发现,“语码转换”是双语儿童正常语言发展的一部分。这甚至会赋予他们某些额外的认知能力——这就是“双语优势”。

  全世界的孩童都能同时进行双语学习。事实上,在世界的部分地方,这已经是常态,而非偶然现象。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  现在我们知道,注意力在不同语言之间的持续转换可产生“认知优势”。研究者发现,对于掌握双语的成人和儿童,他们大脑拥有良好的执行能力——这也就是说,他们拥有更强的转移注意的能力,在执行任务和解决问题之间能够轻松自在的切换。双语者还拥有更好的元语言能力,也就是“思考语言本身和理解语言运行方式的能力”,简而言之:用已知语言来解释未知语言的能力。有证据显示,双语者学习第三种语言的能力更强、更快。此外,双语学习还具有累积效应,并可将此转化为保护作用,以对抗因衰老或是罹患老年痴呆而导致的认知障碍。

  

为什么婴儿可以同时学习两种语言?

  所以,如果你想让孩子掌握多种语言,那么最好是从婴幼儿开始,甚至是在开始说话之前。这并不会让您的孩子困惑,反而会带给他更多的惊喜。

  

  周岩医生北京 北京 北京市中国人民解放军空军总医院 神经外科

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