谭先杰

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简介:主任医师、主任医师,北京协和医院妇科

绕道而行度陈仓:简单了解试管婴儿技术

16513 1年前

  

  如果道路不通(输卵管堵塞)或精子战斗力差(精子质量差、数量少、无精症),精子先生不能冲锋到输卵管和卵子小姐面前,可以通过人工方法绕过这条路,在“培养皿”中完成精子与卵子的结合,然后将受精卵放到子宫中继续生长。这就是体外受精—胚胎移植,即“试管婴儿”。

  在前面,我们谈到了精子先生和卵子小姐艰难的鹊桥会历程,其中任何一环出现问题都可能引起不孕。有两种情况需要特别注意,一种是女方的输卵管不通畅,精子受阻隔后不能上行到输卵管壶腹部与卵子相会,或者卵子受阻隔后不能到输卵管壶腹部;另一种原因在于男方,主要是精液质量差、精子数量少(少精症),没有足够兵力走完全程到达目的地。

  这两种情况会让精子先生和卵子小姐相会的机会大大减少,甚至根本没有!医学上有没有可能让精子先生越过这一障碍,直接和卵子小姐来个敖包相会呢?答案是肯定的,这就是被称为“试管婴儿”的辅助生殖技术。

  试管婴儿的学名是“体外受精—胚胎移植”(英文缩写为IVF-ET)。简单地说,它是通过药物将女性卵巢中的一批较为原始的卵泡(始基卵泡)集中催促发育成为成熟卵泡,等卵子成熟后,通过小的手术,也就是超声监视下穿刺,将卵子从女性体内取出,然后在人工控制的条件下,与经过优化处理的精子结合受精形成胚胎后,先在培养箱中培养一段时间,再将胚胎通过手术方法经过阴道和宫颈管放入经过精心准备的女性子宫腔中,让其继续生长发育,直至足月分娩。

  其中提到的优化处理的精子,是指当男性精液中精子质量不高或数量少的时候,通过一些化学或物理方法,淘汰质量差的精子,相对提高精子的质量,然后将这些精子和数个卵子共同培养,在精密控制的条件下,促进它们的结合,被称为第一代试管婴儿技术。

  如果优良精子的数量过少,或者为了提高受精的成功率,目前已经可以将单个的精子直接注射到卵细胞中(单精子胞浆内注射,ICSI),这是一种更高级的辅助生殖技术,称为第二代试管婴儿。对于有某些遗传性疾病的患者,还可以在将胚胎植入子宫腔之前,进行遗传学诊断(PGD),这就是所谓的第三代试管婴儿技术。

  但是,从事辅助生殖的专业医生并不认同一代、二代和三代试管婴儿技术等提法,因为容易引起误导,让人们以为三代技术一定比一代技术好而盲目追逐。实际上,这些技术是针对不同的人群的,不是每一对夫妇都需要采取二代或三代技术。

  在帮助精子和卵子在体外受精并形成胚胎的同时,还要通过药物来调整子宫内膜,使其生长呈蓬松状态,以利于受精卵的扎根(着床)和生长。

  胚胎移植时一般只种植一个胚胎,偶尔会种植两个胚胎,但最多不超过3个。否则,如果都存活的话会造成多胎妊娠,风险很大。有新闻曾报道过某个国家的一名妇女生了6胞胎,合理猜测,这应该是试管婴儿技术不正规使用的后果。

  如果女性近期因为种种原因暂时不想生育或不能生育,对于已经形成的胚胎,可以通过冰冻技术保存起来,以后机会成熟再放入子宫腔。但是,到底能保留多久?或者如果最终用不着了,如何处理这些越放越多但已经是活的生命体的冻存胚胎,是一个棘手的伦理学问题。

  一个普遍的疑问是,这些减省了步骤、依靠外力帮助、在体外制造出来的“试管婴儿”,与经过性生活而得到的自然孩子相比,身体和心智正常吗?由于试管婴儿技术发明的时间还不很长,第一批试管婴儿还没有到达老年,所以还无法得到关于预期寿命的资料。但目前的资料显示,试管婴儿“制造”出来的孩子和自然孩子在智力与身体发育方面没有差别,发生重大疾病的概率也没有差别。不久前,世界上第一例试管婴儿已经生儿育女,这说明了很多问题。

  从物种进化的角度来看,部分生物体不能繁衍后代是自然淘汰法则之一,试管婴儿技术的诞生有点儿“逆天而行”的意思。但从现实的角度来看,试管婴儿技术的发明,为女方输卵管不通或男性精子质量和数量有问题的夫妇带来了机会,帮他们圆了家庭梦想,功不可没!为此,试管婴儿技术的发明者获得了2012年度诺贝尔医学与生理学奖—科学家的最高荣誉。

  到此为止,与子宫内膜正常功能(月经和生育)相关的问题以及与子宫内膜相关的小的异常问题就讲述完毕。如何保护子宫(或者说子宫内膜)呢?措施之一就是不要频繁地意外怀孕并接受人工流产。而要减少和避免人工流产,就需要男女在激情之前,有所准备,做好避孕措施。请看《第六十五回 绸缪之后再欢娱:简单谈谈常用避孕方法》

  【附:卵子冷冻技术】

  冷冻卵子,又称雪藏卵子,即取母体健康时的卵子冷冻,阻止卵子随人体衰老,待想生育时取出冷冻的卵子使用即可。冷冻卵子的技术本身不如试管婴儿技术常用的胚胎冷冻成熟,即使可以冷冻、复苏,形成受精卵、胚胎,但胚胎真正长成可以生存的健康孩子概率比胚胎冻存低。2012年世界上共有100多个冷冻卵婴儿,尚缺乏远期观察。

  女性取卵前,需要服用促排卵药物,使多个卵泡提前发育,然后利用穿刺技术取出多个卵子,这样才可一次性获得多个卵子。

  冷冻卵子长年保存在零下196℃的液氮中,理论上无论多少年,只要成功解冻,它都会像新鲜卵子一样重新活动,因为卵子内部所有的新陈代谢和分子运动在低温液氮环境中都是停止的。目前认为,冷冻卵子至少可以保存5年。

  卵子冷冻技术已经从慢速冷冻发展成为目前的快速冷冻,也称玻璃化冷冻,能使保护液在短时间内降到零下196℃而呈玻璃态,这样可以较好地避免卵子细胞在冷冻过程中产生冰晶而遭受损伤。尽管如此,相对于已较为成熟的精子冷冻和胚胎冷冻技术,卵子冷冻技术仍需要进一步探索。

  自1986年世界上首名慢速冷冻卵子宝宝诞生起,目前全世界靠卵子冷冻技术出生的孩子有200多例。目前国内医院开展的冷冻卵子技术,都是基于针对某种疾患的医疗手段,用来保留生育功能,是不得已而为之的办法。网传美国的脸书和苹果公司已经为暂时不能或不希望生育的女性职员提供冻存卵子的福利,但针对健康人的卵子冷冻,国内还没有相关法律文件。

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